Histoire du vin

L'histoire du vin est parallèle à l'histoire de l'humanité. Le vin, comme on l'appelle aujourd'hui, est une boisson alcoolisée issue de la fermentation du jus de raisin, produite grâce à l'action des levures présentes dans la peau des raisins. Le nom vient du latin vinum , qui proviendrait du grec oinos et même du sanskrit vêna .

Les origines du vin

Bien qu'il y ait des indications que la culture de la vigne (à l'origine sauvage, appelée vitis vinifera sylvestris ) et la production de boissons à partir des raisins (sous forme de jus avec des sucres ajoutés) ont déjà été effectuées vers les 6000 et 5000 avant JC, ce n'est qu'à l'âge du bronze (3000 avant JC) que l'on estime que la véritable naissance du vin s'est produite (avant, peut-être, elle avait été réalisée accidentellement). Les archéologues ont trouvé des indices qui fixent l'origine de la première récolte de vin à Sumer, dans les terres fertiles arrosées par le Tigre et l'Euphrate au Proche-Orient, dans l'ancienne Mésopotamie.

De Sumer, il est arrivé en Égypte, où il rivaliserait avec la bière brassée dans l'Égypte ancienne (3 000 avant JC). Les rives du Nil étaient des terres cultivées pour la vigne et autour de ces plantes (de plus en plus domestiquées), toute une activité industrielle et de travail s'est développée. Les Égyptiens fermentaient le moût dans de grands pots en argile et produisaient du vin rouge. Le vin est devenu un symbole de statut social et a été utilisé dans les rites religieux et les fêtes païennes. Les pharaons ont été enterrés avec des récipients en terre cuite qui contenaient du vin et dans les pyramides ont été trouvées des gravures qui symbolisent la culture de la vigne, la récolte, l'élaboration et la jouissance du vin dans les fêtes et les actes religieux. Il est curieux de noter que déjà à cette époque le vin était conservé dans les amphoresdepuis plusieurs années, l'ancien vin ayant plus de valeur que le nouveau. Les potiers gravés dans les amphores destinées à l'entreposage du vin qui avaient cultivé les raisins, la date de production et la qualité du moût (sans doute le prélude à l'étiquette moderne).

L'adaptabilité de la vigne ( vitis vinifera ) a favorisé son expansion en Europe occidentale par des voies commerciales, atteignant la Chine. La vigne aurait atteint la péninsule ibérique avant les Phéniciens, vers 3000 avant JC.

En 700 avant JC, le vin est arrivé dans son processus d'expansion dans la Grèce classique. Les Grecs buvaient le vin aqueux, il était utilisé dans les rites religieux, les funérailles et les fêtes populaires, en plus, ils attribuaient au vin une divinité: Dyonisos, qui apparaît toujours représenté avec un verre à la main. Les Grecs ont créé des conteneurs de différentes tailles pour le stockage et le service du vin: de grandes amphores , qui ont été scellées avec de la résine de pin; cratères de taille moyenne; et peu d' aoinojé et de rythmes. À cette époque, des vins avec leurs propres particularités étaient élaborés dans différentes régions de la Grèce, telles que Rhodes, Icaria, Chios, Lesbos, l'Érythrée, Naxos, Taasos, Corinthe ou Mende. Il existe même des documents indiquant que des vins de pays exotiques, comme le Liban ou la Palestine, ont été importés, généralement destinés aux tables des classes nobles.

Le vin dans l'empire romain

La vinification a été introduite en Italie en 200 avant JC Les Romains ont adopté le dieu grec du vin en changeant son nom, ainsi Dionysos est devenu Bacchus, symbole de la fête associée à la consommation de vin. Les Romains ont montré leur caractère pratique et leur grande connaissance technologique également en relation avec la culture de la vigne et la vinification. En fait, ils commencent à expérimenter avec des greffes de vigne. Pline l'Ancien, dans son ouvrage « Naturalis Historiae », consacre un livre entier pour décrire les différents cépages existants à l'époque, et laisse le témoignage que plus de cinquante vins différents ont déjà été élaborés. Les cuves en bois commencent également à être utilisées pour transporter le vin, comme le montrent les chroniques de Jules César sur la guerre des Gaules.

Les Romains célébraient chaque année la fête des vendanges. Le premier moût était mélangé avec du miel (ils obtenaient ce qu'on appelait le mulsum , une boisson appréciée qui était servie au début des banquets), et le reste était stocké de manière à fermenter dans de grands pots en terre cuite. La figure du vigneron (ancêtre du vigneron moderne) apparaît, qui a ajouté aux substances viticoles pour les blanchir (les vins blancs étaient les plus appréciés par les Romains, afin qu'ils soient clarifiés), a fait des macérations avec des herbes pour fournir des arômes ou a gardé une partie de la Vendanges en amphores pendant 15 ou 25 ans pour que le vin mûrisse (ce qui était très apprécié des patriciens romains).

Symbole de richesse, de puissance et de luxe, le vin blanc était servi dans des verres en cristal dans les maisons des nobles, tandis que le vin rouge était servi dans des tavernes populaires (comme le confirment les fouilles effectuées dans des villes comme Pompéi).

Le vin devient une activité économique importante, même les vins importés de Grèce sont importés. Apicius, dans son ouvrage De Re Coíritu (le premier livre de cuisine de l'époque et un important documentaire sur la gastronomie de l'Empire romain), mentionne que le vin est utilisé dans l'élaboration de nombreux plats romains.

Depuis l'Italie, la culture de la vigne s'étend jusqu'à la Gaule (France). Les Gaulois imitaient leurs voisins du nord de l'Europe, qui utilisaient des tonneaux en bois pour conserver la bière et utilisaient ces tonneaux pour stocker le vin. Les Wisigoths ont hérité de la tradition romaine de la viticulture et de la vinification. Un tiers de la vieille Europe est planté de vignes et le vin est produit en Allemagne, en France, en Italie et en Espagne, entre autres.

Le vin au Moyen Âge

Au Moyen Âge, les terres (et avec elles les vignes) sont devenues la propriété de l'Église et des rois. Ainsi, la production de vin est limitée aux monastères et châteaux. Pendant cette période, l'utilisation de tonneaux en bois pour stocker le vin est devenue très répandue et, par hasard, les premiers vignobles sont apparus. À cette époque, la cave est considérée comme le lieu de stockage des tonneaux de vin, une marchandise précieuse qui devait être protégée contre le pillage, raison pour laquelle ils étaient conservés dans les caves des monastères et des châteaux.

Dans la péninsule ibérique, les monarques catholiques reconquièrent le territoire aux musulmans, terres dans lesquelles les vignes sont replantées. Après la reconquête, des vignes sont plantées sur le Camino de Santiago, dans les régions de la Rioja et de la Ribera del Duero. À partir du XIIe siècle, des vignobles ont été plantés en Catalogne et dans la région de Jerez. Au cours du XVe siècle, le vin a été apporté aux îles Canaries, datant de la culture de la première vigne en 1497.

Le vin à l'ère moderne

Les colonisateurs espagnols ont emmené la vigne dans le Nouveau Monde et utilisé les matières premières qui y sont apportées (café, cacao, etc.) pour faire du commerce avec eux (à Bordeaux, le vin a été échangé contre du café par exemple). Pendant ce temps, la Renaissance a avancé et mis fin à l'obscurantisme médiéval de toutes les manières.

Une nouvelle étape de l'histoire du vin s'ouvre, avec l'amélioration - aux XVIIe et XVIIIe siècles - des techniques de vinification. Au cours de cette période, les vins de Bourgogne, Bordeaux et Champagne (France) ont acquis une partie de leur renommée mondiale ultérieure, grâce, en grande partie, à des négociants d'Europe du Nord. Les bouteilles en verre ont commencé à être utilisées pour conserver le vin et le bouchon de liège a été inventé. Toujours à cette époque, le moine Dom Pérignon découvre comment faire du vin mousseux en Champagne.

La peste du phylloxéra

À l'apogée de la filière viticole, au début du XIXe siècle, l'un des grands revers auxquels le vin devra faire face dans le monde arrive. Phylloxéra ( phylloxera vastratix) était sur le point de détruire toutes les souches en Europe. En 1865, ce puceron, qui se nourrit des tendres racines de la vigne, vient des États-Unis et se propage avec une telle rapidité qu'il devient une épidémie. La France, le Portugal, l'Allemagne, l'Espagne, la Suisse et l'Italie subissent des ravages, laissant leurs vignes pratiquement décimées. Mais les tensions que les missionnaires avaient apportées en Amérique ont résisté à l'assaut de la maladie. De cette façon, les vignes sauvages qui avaient été apportées au Nouveau Monde ont été récupérées et replantées en Europe, créant des variétés hybrides, qui ont enrichi la scène viticole en apportant de nouveaux vins.

Malgré le grand coût économique du phylloxéra, en Espagne, cette peste était également une opportunité. Lorsque le phylloxéra s'est propagé à travers la France, de nombreux vignerons bordelais ont migré vers la Rioja pour tenter de poursuivre leur activité. De cette façon, les Espagnols ont appris les méthodes d'élaboration françaises sophistiquées.